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Les ouragans ont l’impression d’être de plus en plus forts récemment, plusieurs tempêtes dévastatrices faisant des ravages les unes après les autres. Mais les catastrophes naturelles pourraient-elles s'aggraver?



Selon une théorie, ce que nous avons vu cette année n’est rien comparé aux «hypercanes» - un scénario apocalyptique qui semble sortir tout droit d’un blockbuster hollywoodien.



Qu'est-ce qu'un hypercane? Considérez-le comme un super ouragan, avec des vents de plus de 500 miles par heure qui pourraient couvrir tout le continent nord-américain. Dans un hypercane, les embruns et les débris de la tempête pourraient perforer la stratosphère, endommageant éventuellement la couche d'ozone! Une super tempête d'une telle ampleur nécessiterait une combinaison d'air humide et orageux et d'eau de mer chauffée à au moins 113 degrés Fahrenheit.

Aussi fou que cela puisse paraître, c'est peut-être arrivé une fois auparavant.



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De nombreux scientifiques pensent que les dinosaures sont peut-être morts après qu'un astéroïde a frappé la Terre au Mexique il y a 66 millions d'années. Mais ils n’ont jamais pu expliquer pourquoi un seul impact conduirait à l’extinction massive de tous les dinosaures dans le monde.

Entrez le professeur du MIT et le scientifique atmosphérique Kerry Emanuel, qui a développé la théorie de l'hypercane en un article de 1995 dans le Journal of Geophysical Research . À l'aide de modèles informatiques, il a émis l'hypothèse qu'un astéroïde ou un volcan sous-marin aurait pu chauffer l'océan à 120 degrés Fahrenheit, alimentant une série d'hypercanes mortels qui auraient endommagé la couche d'ozone et rendu le climat inhospitalier.

Alors que les hypercanes ne semblent être nulle part dans un proche avenir (heureusement!), Les scientifiques conviennent que ces tempêtes continueront de s'intensifier grâce, en partie, au changement climatique.



Deux facteurs du réchauffement climatique - la chaleur emprisonnée dans l'atmosphère et la hausse des températures des océans - fournissent le carburant idéal pour les ouragans. L'air plus chaud au-dessus de l'océan absorbe plus d'eau, fournissant plus d'énergie pour un ouragan et, finalement, plus de précipitations. Les températures de surface de la mer ont augmenté de 0,17 degrés Fahrenheit chaque décennie depuis 1905 , et s'ils poursuivent leur tendance à la hausse, les ouragans seront probablement beaucoup plus forts à l'avenir.

Ajoutez à cela l'élévation du niveau de la mer, et vous avez des ondes de tempête plus élevées et le genre d'inondations destructrices qui se sont produites lorsque l'ouragan Harvey a frappé récemment Houston, au Texas.

«Nous pensons que l’incidence des événements de haute intensité augmente, et c’est en quelque sorte ce qui compte pour la société.» Emanuel a déclaré au Los Angeles Times . «Ce sont les destructeurs.»

Ce n'est pas tout à fait le scénario apocalyptique qui aurait pu anéantir la vie une fois auparavant, mais néanmoins inquiétant.

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