Image: Mike Locke / Flickr

Croyez-le ou non, il y a des insectes ici sur terre qui l'emportent sur le petit rongeur moyen.



Wetas géantes (du genreDeinacrida) sont des créatures colossales ressemblant à des crickets qui parcouraient la planète avant les dinosaures. Originaires de Nouvelle-Zélande, ces insectes uniques ressemblent à une sauterelle à cornes surdimensionnée avec des pattes arrière élargies. Ce ne sont pas les animaux les plus attrayants du coin; en fait, leur nom vient du mot maoriwetapunga,qui signifie «Dieu des choses laides». Cependant, ils ont de quoi se vanter: les wetas géants sont les insectes les plus lourds jamais enregistrés.



Le weta le plus lourd enregistré - un individu captif mesuré en 2011 avec des œufs dans l'abdomen - pesait 71 grammes. C'est plus lourd queTroissouris!

Un weta géant est même devenu viral après que l'aventurier Mark Moffett l'ait photographié en train de grignoter une carotte:



Weta géant

Atteindre leur taille adulte massive n'est pas une mince affaire. Les redoutables insectes doivent muer environ 11 fois avant d’être complètement développés.

Image: Dinobass / Wikimedia Commons

Plus de 70 espèces connues de weta habitent la Nouvelle-Zélande - mais toutes ne sont pas aussi massives que les wetas géantes. D'autres variétés comprennent les wetas d'arbres, les wetas des grottes, les wetas au sol et les wetas en défense.



Envie d'en trouver un? Des wetas géants (qui comprennent 11 espèces) ont été trouvés dans tout le Northland, Auckland et Great Barrier Island; cependant, le plus grand de tous - leWetapunga- ne survit plus que sur Little Barrier Island (Hauturu-o-toi) en Nouvelle-Zélande.

Après la mort des dinosaures, les oiseaux et les insectes incapables de voler comme le weta ont pu prospérer en Nouvelle-Zélande sans aucun prédateur mammifère à affronter. Mais finalement, les rats polynésiens qui ont été apportés par les Maoris et les rats des navires qui ont suivi les colons européens ont éliminé les wetas de plusieurs régions. Le gouvernement néo-zélandais considère que 16 espèces différentes de weta sont aujourd'hui en péril et a entrepris des efforts de conservation pour récupérer la population en déclin.

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