Image: A. C. Tatarinov, Wikimedia Commons

Les restes fossilisés d'une tortue de la taille d'une petite voiture ont été trouvés dans le nord-est de la Colombie - le plus grand du genre.



Carbonemys cofriniifaisait partie d'un groupe de tortues à cou latéral connu sous le nom depelomedusoides. Une coquille massive a été découverte à proximité et les scientifiques supposent qu'elle appartenait au même animal. Cette «tortue charbonnière» remonte à 60 millions d'années - 5 millions d'années après l'extinction des dinosaures, lorsque le gigantisme était une caractéristique importante des espèces à cette époque.



Non seulement cette tortue était gargantuesque, avec un crâne de la taille d'un ballon de football et une coquille mesurant plus de cinq pieds de long, mais elle avait également des mâchoires incroyablement puissantes, lui permettant de croquer à peu près tout, y compris les crocodiles.

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Un certain nombre de facteurs ont permis le développement d'une tortue de cette taille, y compris un approvisionnement alimentaire abondant, des prédateurs limités et des températures chaudes. Le temps chaud permet aux ectothermes de maintenir efficacement leur température corporelle centrale sans dépenser beaucoup d'énergie.



Alors que les crocodiles se seraient naturellement attaqués aux tortues à cou latéral de taille moyenne, les tables ont été inversées dans la zone où cette énorme tortue serpentine présidait. Aucun autre reste de tortue de cette taille n'a été trouvé - indiquant la vaste gamme du monstre.

Carbonemys cofrinii, une tortue de 60 millions d'années, longue de 2 mètres via Tumblr

«C’est comme avoir une grosse tortue serpentine vivant au milieu d’un lac», a déclaré dans un communiqué le chercheur Dan Ksepka, de la North Carolina State University. «Cette tortue survit parce qu'elle a dévoré tous les principaux concurrents pour les ressources.»

Les restes ont été retrouvés en 2005 dans l'actuelle Colombie. Les résultats complets sont publiés dans le Journal of Systematic Paleontology.



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