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Arachnophobies, méfiez-vous: les araignées peuvent vous entendre de l'autre côté de la pièce.



Bien qu'il soit déjà bien connu que les araignées peuvent «entendre» des sons à travers les poils de leurs jambes en réponse aux vibrations, les scientifiques pensaient auparavant qu'elles ne pouvaient le faire qu'à quelques centimètres de ces vibrations.

Il a maintenant été déterminé, cependant, que les araignées peuvent détecter les vibrations à travers l'air et les objets solides jusqu'à 16 pieds de distance.



Gil Menda de l'Université Cornell a récemment mené une étude sur les araignées sauteuses, où elle et ses collègues ont placé des microélectrodes dans le cerveau des araignées pour voir comment elles réagiraient aux sons à certaines distances. Ces microélectrodes ont détecté des neurones répondant à des sons tels que des personnes déplaçant des chaises, parlant ou applaudissant.

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Image: Karthik Easvur

Menda a dit Nouveau scientifique, «Nous avons été très surpris. Nos études ont étendu la gamme de sensibilité auditive à plus de 3 mètres - plus de 350 longueurs de corps - pour nos araignées. Elle a poursuivi: «Les araignées peuvent entendre les humains parler et marcher, ce qui est dans la plage audible.»

L'équipe a déterminé que les araignées répondaient aux sons de basse fréquence de 80 à 400 hertz; les humains adultes parlent généralement dans des fréquences comprises entre 85 et 255 hertz. Ces fréquences ressemblent également aux bas bourdonnements ou bourdonnements de fréquence des battements d'ailes des insectes prédateurs. En entendant cette gamme de fréquences, les araignées peuvent se protéger en évitant les prédateurs.



Alors que les tests ont été menés sur des araignées sauteuses, les scientifiques pensent que cela s'applique également à d'autres araignées. Le collègue de Menda, Paul Shamble, a ajouté: 'Toutes les araignées ont ces poils, il semble donc probable que ce soit quelque chose que beaucoup d'araignées peuvent faire, par opposition à quelque chose d'exclusif aux araignées sauteuses.'