Les choses peuvent être à la recherche d'une espèce de primate en danger critique d'extinction découverte il y a moins de dix ans.

Selon un rapport de Fauna & Flora International, de l'Université de Dali et du Centre allemand des primates, les efforts de conservation portent leurs fruits pour le rare singe au nez retroussé du Myanmar (ou «snubby» pour faire court).



L'espèce a été découverte au Myanmar en 2010, après que les habitants aient parlé aux chercheurs de certains singes inhabituels qui éternuaient quand il pleuvait. Mais en raison de leur petite taille de population, de leur répartition fragmentée et des menaces persistantes de chasse et de perte d'habitat, les singes ont rapidement été classés comme étant en danger critique d'extinction par l'UICN.

En réalité, le premier individu découvert par les chercheurs avait été tué par des chasseurs locaux et rapidement mangé . Bien qu'ils aient finalement trouvé plusieurs populations de singes vivant à l'état sauvage, les chercheurs ont estimé qu'il n'y avait qu'environ 260-330 individus vivants.

Une paire de singes au nez retroussé doré, une espèce apparentée du sud-ouest de la Chine.

Une paire de singes au nez retroussé doré, une espèce apparentée du sud-ouest de la Chine. Image: Jack Hynes / Flickr

Les singes au nez retroussé sont un groupe de singes de l'Ancien Monde qui vivent dans toute la Chine, le Vietnam et les régions du nord du Myanmar, où des groupes jusqu'à 600 membres passent la majorité de leur vie dans les arbres. Les singes d'aspect inhabituel tirent leur nom de leur nez court et trapu et de leurs narines retroussées.



Les observateurs disent que ces narines rendent la vie un peu compliquée pour les singes au nez retroussé du Myanmar quand il pleut. Pour éviter de recueillir de l'eau dans leur nez, les snubbies doivent s'asseoir la tête entre les genoux; sinon, ils éternuent à plusieurs reprises.

Si cela ne suffit pas, le son avertit les chasseurs de leur localisation et fait des singes par ailleurs insaisissables une cible plus facile pendant la saison des pluies.

Alors que le singe au nez retroussé du Myanmar reste gravement menacé en raison de la petite taille de la population et des menaces du commerce des espèces sauvages, de l'exploitation forestière illégale et de la déforestation, les chercheurs affirment que les campagnes de sensibilisation, les efforts des gouvernements et des organisations à but non lucratif et un accord transfrontalier avec la Chine ont a eu un impact positif. Cependant, ces créatures timides font de leur mieux pour éviter les humains, de sorte que les scientifiques ne savent toujours pas combien d'entre eux existent.

Regardez les premières images jamais capturées de singes au nez retroussé du Myanmar dans la nature:

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