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Parlez de voisins bruyants! Les appels d'accouplement provenant du rassemblement d'une espèce de poisson mexicain sont suffisamment forts pour assourdir temporairement les mammifères marins - mais les scientifiques disent que les poissons eux-mêmes pourraient être menacés.



Selon une étude récente dans Biology Letters . Leurs cris d'accouplement, qui ont été comparés à une mitrailleuse, peuvent temporairement et même définitivement assourdir les mammifères marins à proximité, y compris les lions de mer et les dauphins.

Écoutez ci-dessous pour entendre le son d'un seul poisson nageant par-dessus le rugissement des autres en arrière-plan:



Les scientifiques marins ont passé du temps à observer les poissons avec des microphones sous-marins et un sonar, enregistrant des appels individuels aussi forts que 177 décibels. Le chœur de tous les poissons rassemblés est assez fort pour être entendu à travers la coque d'un bateau.

Mais leurs talents impressionnants peuvent leur faire du mal.

Image: Octavio Aburto-Oropeza via l'Université du Texas à Austin

La corvina du golfe est un élément de menu populaire, et lorsque toute la population se rassemble chaque année, les bateaux de pêche font de même. Un seul navire peut attraper jusqu'à une tonne de poisson à la fois, selon un communiqué publié par l'Université du Texas à Austin .



L'Union internationale pour la conservation de la nature a classé le poisson comme «vulnérable» à l'extinction. Il est difficile d'estimer leur nombre précis car ils ne peuvent pas être vus à travers les eaux incroyablement troubles où ils se rassemblent, et la cacophonie rend difficile la distinction des individus. Mais les scientifiques ont des preuves que les poissons deviennent de plus en plus petits - un signe qui pourrait indiquer une surpêche.

Désormais, des chercheurs de l'Université du Texas Marine Science Institute (UTMSI) et de la Scripps Institution of Oceanography de l'Université de Californie à San Diego ont trouvé comment estimer leur nombre simplement en écoutant leurs appels, en fournissant des données qui pourraient aider les pêcheries à surveiller le population et concevoir un plan de conservation.

«Une approche de précaution devrait être adoptée par les gestionnaires des pêches pour s'assurer que ce spectacle faunique ne disparaîtra pas», déclare le co-auteur de l'étude Timothy Rowell.