Image: Flickr, James St John

La plus grande espèce de cerf qui ait jamais marché sur la terre portait des bois de 12 pieds mais s'est éteinte il y a plus de 10000 ans - laissant les scientifiques débattre de son évolution.



Megaloceros giganteusa de nombreux noms, y compris l'élan irlandais et le cerf géant irlandais, qui sont tous deux incorrects en raison du fait que l'animal n'était ni un élan ni exclusivement irlandais.Mégalocérosest la plus grande espèce de cerf jamais enregistrée dans les archives fossiles et atteignait sept pieds de hauteur.



Le crâne vieux de 10000 ans d'un élan irlandais géant éteint trouvé par un pêcheur

Ce cerf géant a parcouru les vastes étendues d'Eurasie, des confins les plus occidentaux de l'Irlande aux confins de la Chine pendant l'époque du Pléistocène glaciaire. L’attribution irlandaise à l’existence de l’animal est due à la prédominance de découvertes fossiles bien préservées dans les tourbières à travers l’Irlande.

Image: Wikimedia Commons



Megaloceros giganteusportait les plus gros bois de tous les cervidés de l'histoire - pesant jusqu'à 88 lb et couvrant une distance de 12 pieds d'une pointe à l'autre. L'évolution de ces bois a été débattue à travers l'histoire, les théories les plus récentes liées à la sélection sexuelle et vaguement attribuées à leur extinction éventuelle.

L'évolution du cerf géant jusqu'au XXe siècle a été attribuée à l'orthogenèse, dans laquelle les bois auraient évolué linéairement avec l'espèce jusqu'à leur extinction, s'opposant à la perspective de la sélection sexuelle.


Images de laMegaloceros giganteusossements au musée de l'Ulster à Belfast:



Les scientifiques modernes sont d'accord sur la théorie actuelle de l'évolution sexuelle, mais ne sont pas sûrs du premier facteur de sélection. Les bois peuvent avoir joué un rôle défensif et ont été utilisés pour repousser les prédateurs ou d'autres cerfs mâles pendant la saison des amours. Une autre conclusion probable était que les bois géants servaient de mécanismes visuels pour attirer les biches pendant la parade nuptiale.

La raison définitive de leur extinction est toujours en débat.

En savoir plus sur cette créature dans une vidéo de PBS ci-dessous:

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